Skip to main content

Edgar Allan Poe var en författare och kritiker känd för sina mörka, mystiska dikter och berättelser, inklusive ”The Raven”, ”Annabel Lee” och ”The Tell-Tale Heart”.

Vem var Edgar Allan Poe?

Edgar Allan Poe var en amerikansk författare, poet, kritiker och redaktör under 1800-talet, mest känd för sina uttrycksfulla noveller och dikter som fångade läsarnas intresse världen över. Hans fantasifulla berättande och berättelser om mysterium och skräck lade grunden för den moderna detektivberättelsen. Många av Poes verk, inklusive ”The Tell-Tale Heart”, ”The Raven” och ”The Fall of the House of Usher”, blev litterära klassiker. Vissa aspekter av Poes liv, liksom hans litteratur, är höljda i mysterium, och gränsen mellan fakta och fiktion har suddats ut betydligt sedan hans död 1849 vid 40 års ålder.

Vem var Edgar Allan Poe?

Snabba fakta

  • Fullständigt namn: Edgar Allan Poe
  • Född: 19 januari 1809
  • Död: 7 oktober 1849
  • Födelseort: Boston, Massachusetts
  • Äkta maka: Virginia Clemm Poe (1836-1847)
  • Stjärntecken: Stenbocken

Tidigt liv

Edgar Allan Poe föddes som Edgar Poe den 19 januari 1809 i Boston. Edgar kände aldrig riktigt sina biologiska föräldrar: Elizabeth Arnold Poe, en brittisk skådespelare, och David Poe Jr., en skådespelare som föddes i Baltimore. Hans far lämnade familjen tidigt i Edgars liv, och hans mor dog av tuberkulos när han bara var 2 år gammal.

Skild från sin bror, William, och syster, Rosalie, gick Poe för att bo med sina fosterföräldrar, John och Frances Allan, i Richmond, Virginia. John var en framgångsrik tobaksaffärsman där. Edgar och Frances verkade forma ett band, men han hade en svårare relation med John.

Vid 13 års ålder var Poe en produktiv poet, men hans litterära talanger avskräcktes av hans rektor och av John, som föredrog att unge Edgar följde honom in i familjeföretaget. Poe föredrog poesi framför vinst och skrev enligt uppgift dikter på baksidan av några av Allans affärspapper.

Armén och West Point

År 1827, ungefär vid tiden då han publicerade sin första bok, gick Poe med i den amerikanska armén. Två år senare fick han veta att hans mor, Frances, låg för döden i tuberkulos, men när han återvände till Richmond hade hon redan dött.

Medan han var i Virginia gjorde Poe och hans far tillfälligt fred med varandra, och John hjälpte Poe att få en plats på United States Military Academy vid West Point. Poe utmärkte sig i sina studier vid West Point, men han blev utsparkad efter ett år på grund av sitt dåliga sätt att hantera sina uppgifter.

Under sin tid vid West Point hade Poe bråkat med John, som hade gift om sig utan att berätta för honom. Vissa har spekulerat i att Poe medvetet sökte bli utvisad för att trotsa sin far, som till slut bröt alla band med Poe.

Skribentkarriär som kritiker och poet

Efter att ha lämnat West Point publicerade Poe sin tredje bok och fokuserade på att skriva på heltid. Han reste runt i jakt på möjligheter, bodde i New York City, Baltimore, Philadelphia och Richmond. År 1834 dog John Allan och lämnade Poe utanför sitt testamente, men försörjde ett oäkta barn Allan aldrig hade träffat.

Poe, som fortsatte att kämpa med fattigdom, fick ett genombrott när en av hans noveller vann en tävling i Baltimore Saturday Visiter. Han började publicera fler noveller och fick 1835 en redaktörstjänst på Southern Literary Messenger i Richmond. Poe utvecklade ett rykte som en hänsynslös kritiker, skrev bittra recensioner av sina samtida. Hans skarpa kritiker gav honom smeknamnet ”Tomahawk Man.”

Dikter: “The Raven” och “Annabel Lee”

Poe självpublicerade sin första bok, Tamerlane and Other Poems, 1827. Hans andra poesikollektiv, Al Aaraaf, Tamerlane, and Minor Poems, publicerades 1829.

Som kritiker på Southern Literary Messenger i Richmond från 1835 till 1837 publicerade Poe några av sina egna verk i tidningen, inklusive två delar av sin enda roman, The Narrative of Arthur Gordon Pym. Senare kom dikter som ”Ulalume” och ”The Bells”.

”The Raven”

Poes dikt ”The Raven”, publicerad 1845 i New York Evening Mirror, anses vara en av de mest kända dikterna i amerikansk litteratur och en av de bästa i Poes karriär. En okänd berättare sörjer förlusten av sin stora kärlek Lenore och får besök av en korp som envist upprepar ett ord: ”Nevermore.” I verket, som består av 18 sexlinjers strofer, utforskar Poe några av sina vanliga teman: död och förlust.

”Annabel Lee”

Denna lyriska dikt utforskar återigen Poes teman om död och förlust och kan ha skrivits till minne av hans älskade fru, Virginia, som dog två år före dess publicering. Dikten publicerades den 9 oktober 1849, två dagar efter Poes död, i New York Tribune.

Noveller

I slutet av 1830-talet publicerade Poe Tales of the Grotesque and Arabesque, en samling noveller. Den innehöll flera av hans mest rysande berättelser, inklusive ”The Fall of the House of Usher”, ”Ligeia” och ”William Wilson”.

År 1841 lanserade Poe den nya genren detektivfiktion med ”The Murders in the Rue Morgue”. Hans litterära innovationer gav honom smeknamnet ”Father of the Detective Story.” En stigande författare, han vann ett litterärt pris 1843 för ”The Gold Bug”, en spännande berättelse om hemliga koder och skattjakt.

”The Black Cat”

Poes novell ”The Black Cat” publicerades 1843 i The Saturday Evening Post. I den blir berättaren, en gång djurälskare, alkoholist som börjar misshandla sin fru och svarta katt. Vid den makabra berättelsens slut observerar berättaren sitt eget förfall i galenskap när han dödar sin fru, ett brott hans svarta katt rapporterar till polisen. Berättelsen inkluderades senare i 1845 års novellsamling, Tales by Edgar Allan Poe.

Senare i sin karriär fortsatte Poe att arbeta i olika former, och undersökte sin egen metodologi och skrivande i allmänhet i flera essäer, inklusive ”The Philosophy of Composition”, ”The Poetic Principle” och ”The Rationale of Verse”. Han producerade också den spännande berättelsen, ”The Cask of Amontillado”.

Fru

Virginia Clemm Poe var Edgar Allan Poes fru och kusin. Från 1831 till 1835 bodde Poe i Baltimore, där hans far var född, med sin faster Maria Clemm och hennes dotter Virginia. Han började ägna sin uppmärksamhet åt Virginia; hans kusin blev hans litterära inspiration såväl som hans kärleksintresse. Paret gifte sig 1836 när hon bara var 13 år och han var 27.

År 1847, vid 24 års ålder—samma ålder som Poes mor och bror också dog—avled Virginia av tuberkulos. Poe blev överväldigad av sorg efter hennes död, och även om han fortsatte att arbeta, led han av dålig hälsa och kämpade ekonomiskt fram till sin död 1849.

Dödsfall

Poe dog den 7 oktober 1849 i Baltimore vid 40 års ålder. Hans sista dagar förblir något av ett mysterium. Poe lämnade Richmond tio dagar tidigare, den 27 september, och var på väg till Philadelphia. Den 3 oktober hittades han i Baltimore i stort lidande. Poe togs till Washington College Hospital, där han dog fyra dagar senare. Hans sista ord var ”Lord, help my poor soul.”

Vid den tiden sades det att Poe dog av ”hjärnöverbelastning.” Men hans faktiska dödsorsak har varit föremål för oändlig spekulation. Vissa experter tror att alkoholism ledde till hans bortgång medan andra erbjuder alternativa teorier. Rabies, epilepsi och kolmonoxidförgiftning är bara några av de tillstånd som tros ha lett till den stora författarens död.

Arv och museum

Kort efter hans bortgång skadades Poes rykte kraftigt av hans litterära motståndare Rufus Griswold. Griswold, som hade blivit skarpt kritiserad av Poe, tog sin hämnd i sin nekrolog över Poe och porträtterade den begåvade men problematiska författaren som en mentalt störd drinkare och kvinnotjusare. Han skrev också den första biografin över Poe, vilket hjälpte till att cementera några av dessa missuppfattningar i allmänhetens medvetande.

Även om Poe aldrig hade ekonomisk framgång under sin livstid, har han blivit en av Amerikas mest bestående författare. Hans verk är lika fängslande idag som de var för mer än ett sekel sedan. En innovativ och fantasifull tänkare, Poe skapade berättelser och dikter som fortfarande chockerar, överraskar och berör moderna läsare. Hans mörka verk påverkade författare som Charles Baudelaire, Fjodor Dostojevskij och Stephane Mallarme.

Citat

The death of a beautiful woman is unquestionably the most poetical topic in the world.

Lord, help my poor soul.

Sound loves to revel near a summer night.

But as, in ethics, evil is a consequence of good, so, in fact, out of joy is sorrow born. Either the memory of past bliss is the anguish of to-day, or the agonies which are have their origin in the ecstasies which might have been.

They who dream by day are cognizant of many things which escape those who dream only by night.

The boundaries which divide life from death are at best shadowy and vague. Who shall say where the one ends, and where the other begins?

With me poetry has been not a purpose, but a passion; and the passions should be held in reverence; they must not—they cannot at will be excited, with an eye to the paltry compensations, or the more paltry commendations, of mankind.

And now—have I not told you that what you mistake for madness is but over-acuteness of the senses?—now, I say, there came to my ears a low, dull, quick sound, such as a watch makes when enveloped in cotton. I knew that sound well, too. It was the beating of the old man’s heart.

All that we see or seem is but a dream within a dream.

I have no faith in human perfectibility. I think that human exertion will have no appreciable effect upon humanity. Man is now only more active—not more happy—nor more wise, than he was 6000 years ago.

[I]f you wish to forget anything upon the spot, make a note that this thing is to be remembered.

Beauty of whatever kind, in its supreme development, invariably excites the sensitive soul to tears.

Nästa artikel
Madonna
Biografier

Madonna

Redaktionen2024-06-05

Leave a Reply

Pin It on Pinterest

Share This