Skip to main content

Skådespelaren och komikern Robin Williams var känd för sin snabba, improviserade stil och för sina filmer som Good Will Hunting och Dead Poets Society.

Vem var Robin Williams?

Robin Williams var en skådespelare och komiker mest känd för sina roller i filmer som Good Will Hunting, för vilken han vann en Oscar för bästa manliga biroll, Dead Poets Society och Good Morning, Vietnam. Han blev först populär genom sin roll i TV-serien Mork & Mindy innan han övergick till huvudroller både i komedi och drama på film. Känd för sin improvisationsstil, medverkade Williams i flera stand-up komedispecialer och anses vara en av de största humoristerna genom tiderna. Han dog i augusti 2014 vid 63 års ålder.

Snabba fakta

  • Fullständigt namn: Robin McLaurin Williams
  • Född: 21 juli 1951
  • Död: 11 augusti 2014
  • Födelseort: Chicago, Illinois
  • Äkta makar: Valerie Velardi (1978-1988), Marsha Garces (1989-2010), och Susan Schneider (2011-2014)
  • Barn: Zachary, Zelda, och Cody
  • Stjärntecken: Kräftan

Tidigt liv och utbildning

Robin McLaurin Williams föddes den 21 juli 1951 i Chicago. Han var det enda barnet till Robert Fitzgerald Williams, en hög chef på Ford Motor Company, och Laurie McLaurin, en modell och skådespelare.

Som barn var Williams inåtvänd och hade svårt att skaffa vänner. Hans familj var förmögen, men hans föräldrar arbetade mycket, och Williams tillbringade ofta mer tid med hushållspersonalen. Han blev mobbad och använde komedi, som han lärde sig från sin mammas kvicka humor, som ett försvarsmekanism. Efter att familjen flyttade till San Francisco 1967, gick Williams på Redwood High School och blev populär efter att ha gått med i dramaklubben.

Williams gick på Claremont Men’s College och College of Marin innan han skrev in sig på Juilliard School i New York City. Där blev han vän och rumskamrat med skådespelaren Christopher Reeve. Williams experimenterade senare med komedi i San Francisco och Los Angeles, och utvecklade en framgångsrik stand-up akt.

Kommersiellt genombrott

Williams hade arbetat på TV-program som The Richard Pryor Show, Laugh-In och Eight Is Enough innan han blev mer känd för den amerikanska publiken som den utomjordiska Mork. Karaktären debuterade i serien Happy Days innan han fick sin egen show, Mork & Mindy. Williams spelade tillsammans med Pam Dawber i den galna, älskvärda sitcomen som började 1978 och pågick i fyra säsonger.

Efter att ha varit en del av rollbesättningen i 1977 års Can I Do It ’Till I Need Glasses?, fick Williams sin första huvudroll på vita duken som den kända spenatätande tecknade sjömannen i Popeye (1980), regisserad av Robert Altman och med Shelley Duvall.

En rad framgångsrika filmroller följde för Williams under åren, där han visade sina enastående komiska talanger såväl som sin förmåga att ta sig an seriösa roller. Han spelade huvudpersonen i 1982 års The World According to Garp samt en rysk musiker som hoppar av till Amerika i Moscow on the Hudson (1984). Senare, i Good Morning, Vietnam (1987), spelade Williams den respektlösa radioprataren Adrian Cronauer, och i Dead Poets Society (1989) spelade han den fritänkande läraren John Keating. Båda projekten gav honom Oscarsnomineringar för bästa manliga huvudroll.

Missbruk och personliga problem

Williams utvecklade ett drog- och alkoholproblem medan han arbetade på Mork & Mindy och kämpade med missbruk i mer än två decennier medan hans karriär tog fart. Han hade också tumultartade romantiska relationer, inklusive med sin första fru Valerie Velardi, som han gifte sig med 1978.

Trots dessa personliga motgångar fortsatte Williams att skådespela. Han medverkade i den framgångsrika dramafilmen Awakenings (1990) med Robert De Niro och Julie Kavner och fick sin tredje Oscarsnominering för sin roll som den hemlöse Parry i 1991 års The Fisher King. Han tog sig också an familjevänliga filmer och spelade en vuxen Peter Pan i Hook (1991) och gav röst åt anden i Disneys animerade film Aladdin (1992). Williams medverkade också i Mrs. Doubtfire (1993), Jumanji (1995) och Flubber (1997).

Oscar och mer dramatiska roller

Williams’ vuxeninriktade filmer gjorde också intryck, inklusive The Birdcage (1996) och Good Will Hunting (1997). Den sistnämnda, som även hade Matt Damon och Ben Affleck i rollerna, gav honom en Oscar för bästa manliga biroll för hans roll som psykologen Sean Maguire.

Under de följande åren tog Williams sig an en rad olika roller. Han spelade läkaren som behandlade sina patienter med humor i Patch Adams (1998) och porträtterade en judisk man i Tyskland under andra världskriget i Jakob the Liar (1999). Baserad på ett verk av Isaac Asimov, gav Bicentennial Man (1999) Williams möjlighet att spela en android som utvecklar mänskliga känslor. Och han återvände till röstskådespeleri som Dr. Know i A.I. Artificial Intelligence 2001.

Medan han är mest känd för sin komiska talang, utforskade Williams också mörkare karaktärer och situationer på film. Han spelade en kuslig fotoutvecklare i One Hour Photo (2002), en pulpförfattare i Insomnia (2002), och en radiovärd som blir indragen i mysteriet kring en problematisk fan i The Night Listener (2006).

Äktenskap och barn

Williams gifte sig tre gånger och hade tre barn: Zachary (född 11 april 1983), Zelda (född 31 juli 1989), och Cody (född 25 november 1991).

Han arbetade som bartender i San Francisco 1976 när han träffade skådespelaren Valerie Velardi, och de gifte sig i juni 1978. I HBO-dokumentären Robin Williams: Come Inside My Mind från 2018, öppnade Velardi upp om deras relation och erkände att hon tvingade sig själv att tillåta Williams otrohet. ”Han älskade kvinnor. Absolut älskade kvinnor,” sa hon. ”Jag förstod, och jag ville att han skulle ha det. Men jag ville också att han skulle komma hem.” De fick sonen Zachary tillsammans 1983 och skilde sig 1988.

Året därpå gifte sig Williams med sin sons barnflicka, Marsha Garces, som var gravid med deras dotter Zelda. De fick också sonen Cody 1991. Paret skilde sig 2010 på grund av oförenliga skillnader.

I oktober 2011 gifte sig Williams med konstnären och grafiska designern Susan Schneider. De bodde i Kalifornien tills Williams död 2014.

Zachary, som går under namnet Zak, och Zelda följde i sin fars fotspår och satsade på skådespelarkarriärer, och Zelda har även arbetat som regissör, producent och författare.

Senare karriär och hälsoproblem

I september 2008 började Williams turnera med sin enmans stand-up komedishow Weapons of Self Destruction, som fokuserade på ”sociala och politiska absurditeter.” Williams lade mycket energi på sina utsålda föreställningar, men hälsoproblem satte komikern på sidlinjen i mars 2009. Flera månader in i sin intensiva turné började Williams uppleva andnöd. Komplikationerna ledde till att han ställde in föreställningar och genomgick hjärtkirurgi.

Medan Williams återhämtade sig, medverkade han igen som Roosevelt i Night at the Museum: Battle of the Smithsonian. I november 2009 spelade han tillsammans med John Travolta i Disney-filmen Old Dogs.

Williams fortsatte att arbeta på en mängd olika projekt. Han gjorde gästframträdanden i TV-program som Louie och Wilfred. I mars 2011 medverkade han på Broadway som en del av originalbesättningen av Bengal Tiger at the Baghdad Zoo, som pågick till juli. På vita duken återupptog han sina roller som Ramon och Lovelace från den animerade filmen från 2006 och gav sin röst till uppföljaren Happy Feet Two 2011.

Williams hade biroller i två projekt 2013: den romantiska komedin The Big Wedding med De Niro och Diane Keaton och Lee Daniels drama The Butler, där Williams porträtterade Dwight D. Eisenhower. Det året tillkännagav Williams också sin återkomst till TV-serier. Han medverkade tillsammans med Sarah Michelle Gellar i sitcomen The Crazy Ones, som debuterade på hösten. Serien utspelade sig på en reklambyrå och visade Williams och Gellar som far och dotter. Showen avbröts efter endast en säsong. Sedan, 2014, spelade Williams den missnöjda Henry Altmann i filmen Angriest Man in Brooklyn.

Robin Williams’ filantropi

Williams stödde ett antal välgörenhetsorganisationer och ändamål under sin livstid, inklusive Comic Relief, LiveStrong Foundation, Christopher & Dana Reeve Foundation, och St. Jude Children’s Research Hospital.

Enligt Los Angeles Times hjälpte Williams Comic Relief att samla in mer än 80 miljoner dollar för att hjälpa USAhemlösa. Från 1986 var han värd för en serie TV-specialer för organisationen tillsammans med skådespelare-komikerna Billy Crystal och Whoopi Goldberg.

Död och hyllningar

Den 11 augusti 2014 hittades den 63-årige Williams död i sitt hem i Kalifornien. Hans publicist släppte detta uttalande: ”Robin Williams gick bort i morse. Han har nyligen kämpat med svår depression. Detta är en tragisk och plötslig förlust. Familjen ber respektfullt om deras integritet medan de sörjer under denna mycket svåra tid.”

Myndigheterna delade att Williams dog genom självmord, och den slutliga obduktionsrapporten, som släpptes i november 2014, avslöjade att ingen alkohol eller olagliga droger hade hittats i hans system. Receptbelagda mediciner fanns i ”terapeutiska koncentrationer.”

Williams närmaste vänner och familjemedlemmar samlades efter hans död för en privat begravning i San Francisco. Hans kvarlevor kremerades och spreds i San Francisco Bay.

Familj och vänner från branschen samlades senare för en privat hyllning på Curran Theatre i San Francisco den 27 september. Komikern Bobcat Goldthwait, skådespelerskan Bonnie Hunt, skådespelaren och komikern Eric Idle, och Williams tre barn höll tal. Andra anmärkningsvärda deltagare inkluderade sångare Bette Midler och Josh Groban; skådespelarna Danny DeVito, Jeff Bridges, Ben Stiller, och Sarah Michelle Gellar; och regissörerna George Lucas, Chris Columbus, Gus Van Sant, och Penny Marshall. Stevie Wonder gav en musikalisk prestation.

Tre filmer som Williams medverkade i släpptes efter hans död. A Merry Friggin’ Christmas och Night at the Museum: Secret of the Tomb kom på bio i november respektive december 2014. Williams sista film var Boulevard i juli 2015. Han spelade Nolan Mack, en make i ett kärleksfullt men passionlöst äktenskap (mot Kathy Baker). Mack döljer sin homosexualitet, men det förändras när han har en encounter med en ung manlig prostituerad.

Parkinsons sjukdomsdiagnos

Strax efter hans död, avslöjade Williams fru Susan Schneider i ett uttalande den 13 augusti att hennes avlidne man hade diagnostiserats med Parkinsons sjukdom—vilket han inte hade avslöjat offentligt. Den degenerativa sjukdomen påverkar nervsystemet och försämrar så småningom rörelse och tal. Hon bekräftade också att skådespelaren kämpade med depression och ångest men att han hade bibehållit sin nykterhet.

I sitt uttalande uttryckte Schneider också tacksamhet för det enorma stöd som kommit efter hennes mans självmord och berörde det arv han lämnat efter sig: ”Sedan hans bortgång har alla vi som älskade Robin funnit någon tröst i den enorma mängden kärlek och beundran för honom från de miljoner människor vars liv han berörde. Hans största arv, förutom hans tre barn, är den glädje och lycka han erbjöd andra, särskilt till de som kämpade med personliga strider.”

I november 2014 rapporterades det att Williams också led av Lewykroppsdemens, en typ av progressiv demens som ofta finns hos personer diagnostiserade med Parkinsons sjukdom.

Nettoförmögenhet

Enligt Forbes lämnade Williams efter sig en förmögenhet på 100 miljoner dollar när han dog. Skådespelaren lämnade in en handling för att begränsa användningen av hans likhet under en period av 25 år efter hans död, så hans namn, foto, röst och signatur kan inte användas i några filmer, annonser eller godkännanden förrän 2039.

Williams fru Susan Schneider och hans tre barn blev inblandade i en juridisk kamp om hans egendom. Han hade lämnat egendomen till sina barn men hade ”speciella bestämmelser” för att säkerställa att Schneider och hennes barn från ett tidigare förhållande togs om hand. Schneider lämnade in en begäran i december 2014 om mer pengar, och de två parterna argumenterade över skådespelarens cykelsamling, utmärkelser och fotografier. Fallet löstes utanför domstol i oktober 2015.

Böcker och dokumentärer

Flera år efter hans död förblev Williams showbusiness-karriär och sista dagar ett fascinerande ämne för fans. Dave Itzkoffs biografi Robin blev en bästsäljare efter sin publicering i maj 2018, och två månader senare erbjöd HBO en karaktärsstudie av komikern via filmer av stand-up klipp och intervjuer med familj och vänner i Robin Williams: Come Inside My Mind.

Williams änka, Susan Schneider, deltog i en annan dokumentär från 2020 om hans liv, sista dagar och kamp med Lewy-kropps demens kallad Robin’s Wish. Med filmen hoppades regissören Tylor Norwood hjälpa tittare att ”förstå smärtan han kände när hans talanger och förmågor snabbt försvann… hur han inför den skrämmande verkligheten var mer heroisk, mer medkännande än någon karaktär han någonsin spelat i någon av sina filmer.”

Citat

I’m sorry, if you were right, I’d agree with you.

Spring is nature’s way of saying, ‘Let’s party!’

Politics: ‘Poli’ a Latin word meaning ‘many’; and ‘tics’ meaning ‘bloodsucking creatures.’

What’s right is what’s left if you do everything else wrong.

You’re only given one little spark of madness. You musn’t lose it.

The only weapon we have is comedy.

Leave a Reply

Pin It on Pinterest

Share This