Skip to main content

Grönlandsvalen lever nästan uteslutande i arktiska och subarktiska vatten och upplever säsongstäckning av havsis, främst mellan 60° och 75° nordlig breddgrad. Av alla stora valar är grönlandsvalen den mest anpassade för livet i isigt vatten. Anpassningar till denna miljö inkluderar ett isolerande lager av späck som kan vara upp till 50 centimeter tjockt.

Kommersiell valjakt på grönlandsvalar utanför Alaska började i början av 1800-talet och varade till början av 1900-talet. Det ekonomiska värdet av grönlandsvalens olja och valfiskben, kombinerat med deras långsamma simhastigheter och tendensen att flyta när de dödas, gjorde dem till ett huvudmål för valfångare. Vid tiden då den kommersiella valjakten på grönlandsvalar effektivt slutade 1921 hade det globala beståndet minskat till mindre än 3000 valar. Idag hotas grönlandsvalar fortfarande av förlorade födokällor, klimatförändringar, fartygskollisioner, insnärjning i fiskeredskap, havsbuller, offshore olje- och gasutveckling, föroreningar och rovdjur.

Populationstatus

Den kommersiella valjakten reducerade kraftigt antalet grönlandsvalar från historiska nivåer. Det globala antalet grönlandsvalar före den kommersiella exploateringen uppskattas till minst 50 000, inklusive cirka 10 400 till 23 000 valar i Western Arctic-beståndet, beståndet som finns i amerikanska vatten. Den kommersiella valjakten drev den globala mängden till mindre än 3000 på 1920-talet.

USA listade alla grönlandsvalar som utrotningshotade under Endangered Species Conservation Act 1970 och Endangered Species Act 1973. Grönlandsvalar är också listade som uttömda under Marine Mammal Protection Act.

Western Arctic grönlandsvalar har visat en betydande återhämtning sedan slutet av den kommersiella valjakten i början av 1900-talet, och de utgör nu det största beståndet av grönlandsvalar i världen. Den senaste uppskattningen av mängden för Western Arctic grönlandsval, samlad under våren 2019, indikerar att det finns cirka 12 505 Western Arctic grönlandsvalar, med ett 95 procent konfidensintervall som sträcker sig från 7 994 till 19 560 valar.

Dock förblir det mindre beståndet i Okhotska havet, som tidigare utnyttjades mer, på en farligt låg nivå av endast några hundra individer. Genetisk forskning har visat att dessa två Nordstilla havsbestånd är distinkta, vilket indikerar att rörelsen av individer mellan de två bestånden är sällsynt.

Utseende

Grönlandsvalen (Balaena mysticetus) är en imponerande och robust val med flera unika fysiska egenskaper:

  • Kroppsform: Den har en bred och rund kropp med en stor, kupolformad mun som är väl anpassad för att filtrera plankton och andra små organismer från vattnet.
  • Storlek: Dessa valar kan bli upp till 18 meter långa och väga mellan 75 och 100 ton, vilket gör dem till en av de största valarterna.
  • Färg: Deras färg varierar från mörkblå till svart, vilket hjälper dem att smälta in i de mörka arktiska vattnen.
  • Mun och Balener: Munnen innehåller upp till 700 balenplattor, som används för att filtrera födan från vattnet. Dessa balener kan vara upp till 4 meter långa.
  • Hud och Blubber: De har ett mycket tjockt lager blubber (valfett), upp till 50 cm tjockt, vilket hjälper dem att överleva i extremt kalla miljöer. Deras hud kan också ha vita fläckar, särskilt runt käken och fenorna.
  • Huvud: Deras huvud är mycket stort och utgör ungefär en tredjedel av kroppens totala längd. De har också två blåshål på toppen av huvudet som de använder för att andas.

Grönlandsvalens anpassningar till sitt arktiska habitat gör dem till en av de mest fascinerande och välanpassade marina däggdjuren.

Levnadsmiljö

Grönlandsvalen lever främst i Arktiska och subarktiska vatten, där de trivs i de kalla, isiga förhållandena nära packisen. Deras robusta kropp och tjocka lager av blubber gör dem väl anpassade för att överleva i dessa extrema miljöer. Under sommarmånaderna följer de isens rörelser och kan ses i närheten av smältande isflak, där de finner rikliga mängder plankton och små kräftdjur att äta. På vintern migrerar de ofta till djupare, isfria vatten för att undvika den tjockaste isen. Deras förmåga att navigera genom och under isen är avgörande för deras överlevnad i dessa tuffa förhållanden.

Beteende

Grönlandsvalen är social och lever oftast i små grupper om 2 till 6 individer, även om större samlingar kan förekomma under vissa perioder. De är kända för sina långa migrationsresor, där de kan simma över stora avstånd för att hitta föda och optimala levnadsmiljöer. Dessa valar använder lågfrekventa ljud för att kommunicera med varandra, särskilt under parningssäsongen. Deras förmåga att navigera och överleva i de isiga vattnen är ett resultat av både medfödd kunskap och lärande genom sociala interaktioner inom grupperna.

Vad äter Grönlandsvalar?

Grönlandsvalar är bardvalar, så de filtrerar sin föda genom att sila stora mängder havsvatten genom sina barder (liknar en kam). Grönlandsvalar har de längsta barderna av alla valar och livnär sig nästan uteslutande på marina ryggradslösa djur, inklusive små till medelstora kräftdjur, som räkliknande euphausiider (d.v.s. krill) och hoppkräftor. De äter också andra ryggradslösa djur och små fiskar. Forskare uppskattar att en grönlandsval behöver äta cirka 100 ton kräftdjur per år.

Ljud är avgörande för grönlandsvalens överlevnad. De förlitar sig på skarpa hörsel för att upptäcka, känna igen och lokalisera biologiskt viktiga ljud för navigation, undvikande av rovdjur, födosök och kommunikation i havsmiljön. Grönlandsvalar är mycket vokala och har en stor variation av läten. Ekon från några av deras läten används för att hjälpa valarna att hitta föda och navigera genom isen när de migrerar.

Var lever grönlandsvalar?

Grönlandsvalar lever i Berings hav, Chukchi havet, Beaufort havet, Hudson Bay och Foxe Basin, Baffin Bay och Davis Strait, Okhotska havet, och i vatten från östra Grönland och Spetsbergen till östra Sibirien. De flesta tillbringar vintern nära den södra gränsen av packisen och flyttar norrut när havsisen smälter och drar sig tillbaka under våren.

Fyra bestånd av grönlandsvalar har erkänts över hela världen av Internationella valfångstkommissionen. Små bestånd på endast några hundra individer finns i Okhotska havet och offshore-vattnen vid Spetsbergen. Genetisk, flygfotoundersökning och märkdata tyder på att grönlandsvalar från västra Grönland (Hudson Bay och Foxe Basin) och östra Kanada (Baffin Bay och Davis Strait) bör betraktas som ett bestånd som kan uppgå till mer än tusen individer. Det enda beståndet som finns i amerikanska vatten är Western Arctic-beståndet, även känt som Bering-Chukchi-Beaufort-beståndet. Vårt bevarande- och förvaltningsarbete fokuserar på detta Western Arctic-bestånd.

Livslängd och fortplantning

Historiskt sett har åldersbestämning hos grönlandsvalar varit svårt, och livshistorieparametrar är bättre kända i termer av kroppslängd än ålder. Baserat på återhämtningen av stenharrpunkter från skördade grönlandsvalar är det uppenbart att grönlandsvalar lever väl över 100 år. Nya tekniker möjliggör dock mer exakta uppskattningar av grönlandsvalens ålder, och studier tyder på att de kan bli över 200 år gamla. Gener som möjliggör reparation av skadat DNA kan vara ansvariga för deras långlivade livslängd.

Grönlandsvalar når könsmognad vid cirka 25 års ålder, när deras totala kroppslängd är ungefär 10,5 till 13,5 meter. Parning beteende har observerats året runt, även om de flesta koncept uppfattas inträffa under sen vinter eller vår. De flesta kalvar föds mellan april och början av juni under vårmigrationen. Honor har vanligtvis en kalv vart tredje till fjärde år efter en dräktighet på cirka 13 till 14 månader. Kalvarna är vanligtvis cirka 4 meter långa, väger cirka 900 kg och kan simma vid födseln. Mödrar och kalvar bildar en mycket nära anknytning.

Hot

Grönlandsvalpopulationer utsätts för en mängd mänskligt orsakade stressfaktorer och hot, inklusive:

  • Föroreningar (t.ex. spilld olja, tungmetaller, kemikalier, skräp)
  • Fartygskollisioner och störningar
  • Insnärjning i fiskeredskap
  • Klimatförändringar
  • Havsförsurning som kan påverka deras byte
  • Bullerföroreningar som kan påverka deras födosök, navigation, kommunikation och förmåga att upptäcka och undvika rovdjur

Insnärjning i fiskeredskap

Cirka 12 procent av Western Arctic-beståndet visar ärr från insnärjning i fiskeredskap, mestadels från kommersiell potfiskeutrustning. Insnärjda valar kan antingen simma iväg med den fästa utrustningen eller bli förankrade på plats. När de är insnärjda kan de dra utrustning eller linor långa sträckor, vilket kan leda till utmattning, försämrad förmåga att äta eller allvarliga skador, vilket kan leda till minskad reproduktionsförmåga och/eller död. Ett okänt antal valar dör av insnärjning, eftersom vissa insnärjningar troligen inte upptäcks. I fall där en kropp fortfarande är insnärjd eller bär ärr från insnärjning är det inte alltid möjligt att avgöra om insnärjningen var dödsorsaken.

Föroreningar

Föroreningar kommer in i havsvatten från kommunala avloppsutsläpp, avrinning, olyckssutsläpp, atmosfärisk deponering av luftburna föroreningar, utsläpp från kommersiella verksamheter såsom fiske, sjöfart och olje- och gasutveckling, samt andra källor. Många föroreningar rör sig uppåt i näringskedjan och ackumuleras i topprovdjur. Bioackumulerande föroreningar finns i grönlandsvalens byte och i deras miljö. Grönlandsvalar ackumulerar dessa föroreningar på grund av deras långa livslängd, position högst upp i näringskedjan och stora späcklager. Dessa föroreningar kan skada grönlandsvalens immun- och reproduktionssystem.

Havsbuller

Undervattensbuller kan hota grönlandsvalar genom att störa deras normala beteende och driva dem bort från områden som är viktiga för deras överlevnad. Buller från seismisk prospektering efter petroleumreserver har visat sig driva bort grönlandsvalar från vatten inom cirka 20 kilometer från ljudkällan, även om undvikandebeteendet troligen är relaterat till den aktivitet som grönlandsvalen är engagerad i vid tidpunkten för exponeringen. Till exempel kan födosökande valar vara mer ovilliga att överge matkoncentrationer på grund av buller. Dessutom tyder bevis på att grönlandsvalens byte, främst små marina ryggradslösa djur, kan påverkas negativt av buller från seismisk prospektering.

Fartygskollisioner

Fartygskollisioner kan skada eller döda grönlandsvalar. Ungefär 2 procent av de valar som jagas för försörjning visar tecken på ärr från fartygskollisioner. Men eftersom den säsongsmässiga havsisen fortsätter att dra sig tillbaka på grund av klimatförändringar ökar fartygstrafiken i Arktiska vatten och kan öka risken för framtida kollisioner.

Rovdjur

Transienta späckhuggare är kända för att jaga grönlandsvalar. Ärr som är förenliga med späckhuggarattacker hittades på cirka 8 procent av de valar som jagas för försörjning, och frekvensen har ökat varje decennium. Detta kan bero på bättre rapportering och/eller urvalsbias, en ökning av späckhuggarpopulationens storlek, en ökning av förekomsten av späckhuggare vid höga breddgrader eller en längre period med öppet vatten som ger fler möjligheter att attackera grönlandsvalar. Grönlandsvalkroppar med skador förenliga med späckhuggare har observerats under flygundersökningar sedan 2009. En ny studie indikerar att späckhuggarpredation var den primära dödsorsaken för grönlandsvalkroppar som upptäcktes under flygundersökningar i regionen från 2009 till 2018.

Leave a Reply

Pin It on Pinterest

Share This